Cos’è l’artrite psoriasica?

L’artrite psoriasica è una malattia infiammatoria che si sviluppa quando il sistema immunitario inizia ad attaccare le cellule e i tessuti sani dell’organismo.3

La malattia si sviluppa di frequente in persone che già soffrono di psoriasi, sebbene possa manifestarsi anche prima. In alcuni casi è possibile che le due patologie siano diagnosticate contemporaneamente e che si siano manifestate contestualmente.4

Le cause dell’artrite psoriasica sono ancora sconosciute ma si ritiene che alcuni geni aumentino la probabilità che alcune persone sviluppino la malattia rispetto ad altre. I ricercatori suggeriscono che alcuni fattori possano scatenare la malattia, in particolare nelle persone già predisposte.5

Sebbene non sia ancora stato individuato alcun fattore specifico, si sospetta tuttavia che possa essere implicata un’infezione o una serie di infezioni (ad esempio, un’infezione provocata dai batteri che vivono nelle placche psoriasiche).6

Il decorso della malattia è caratterizzato dall’alternarsi di periodi in cui i sintomi peggiorano, noti come riacutizzazione e periodi in cui la sintomatologia migliora, vale a dire periodi in cui la malattia è in remissione.3 L’artrite psoriasica non è una malattia trasmissibile per contatto.7,8

L’artrite psoriasica è considerata una patologia cronica, vale a dire che può perdurare per un lungo periodo di tempo o ripresentarsi di continuo.7,9

Qual è l’impatto dell’artrite psoriasica?

L’artrite psoriasica è una patologia eterogenea che colpisce ogni persona in modo diverso.1 Gli esperti hanno individuato sei diverse manifestazioni (chiamate “domini” da medici e operatori sanitari) che potrebbero interessare le persone affette da artrite psoriasica.10 I sei domini sono i seguenti:

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Artrite periferica

Tumefazione, dolore e/o rigidità a carico delle articolazioni di mani, piedi, polsi, ginocchia e/o caviglie.11

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L'entesite

Tumefazione, dolore e/o rigidità nel punto in cui i tendini si attaccano
all’osso.12

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La dattilite

Tumefazione omogenea di un dito della mano o del piede.13,14,15

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Malattia assiale

Dolore e/o rigidità a carico delle articolazioni della colonna vertebrale e/o sacroiliache.11

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Psoriasi

Una condizione che provoca lesioni cutanee eritemato-squamose associate a prurito cronico.16

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Psoriasi ungueale

Formazione di lesioni puntiformi, scolorimento e/o crescita ungueale anomala.17

Non tutte le persone manifesteranno tutti i 6 domini, ma ogni persona presenterà una combinazione di manifestazioni del tutto personale,1 che varierà per gravità e per impatto sulla quotidianità.9

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I sei domini dell’artrite psoriasica

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Artrite periferica

L’artrite periferica causa dolore, tumefazione, rigidità mattutina a carico delle articolazioni, ad esclusione di quelle della colonna vertebrale o sacroiliache. La maggior parte delle persone affette da artrite psoriasica manifesterà artrite periferica.11

Come si manifesta:

A causa dell’artrite periferica, le articolazioni di mani, piedi, polsi, ginocchia e/o caviglie talvolta si gonfiano e risultano dolenti, rigide o calde al tatto.11

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L'entesite

L’entesite si manifesta con tumefazione, dolore e rigidità nel punto in cui i tendini si attaccano all’osso.12

Può colpire diverse sedi tra cui:

• Parte posteriore del tallone
• Parte inferiore del tallone/piede (chiamata fascite plantare o borsite retrocalcaneare)
• Attorno o lateralmente al gomito
• Parte laterale dell’anca (che provoca dolore quando ci si sdraia sul fianco)
• In prossimità della parte anteriore del ginocchio

Il dolore avvertito in presenza di entesite si differenzia in generale da quello artritico perché è spesso avvertito in prossimità di un’articolazione oppure diffusamente su una zona più ampia. I sintomi associati all’entesite non sono continui ma saltuari.18

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La dattilite

La dattilite è caratterizzata dalla tumefazione omogenea di uno (o più dita) di mani o piedi. Può essere dolorosa e ridurre la mobilità.3,13,14,15

Come si manifesta:

Il gonfiore conferisce alle dita un tipico aspetto a salsicciotto e per questo motivo la dattilite viene a volte chiamata “dito a salsicciotto”.13,14,15

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Malattia assiale

La malattia assiale può provocare dolore e rigidità nella zona lombare e sacrale a causa dell’interessamento della colonna vertebrale e della articolazioni sacroiliache (le articolazioni che collegano la colonna vertebrale al bacino).11

Come si manifesta:

In presenza di malattia assiale, si può talvolta avvertire dolore o rigidità nella zona lombare e sacrale11 che tendono ad essere peggiori alla mattina o dopo periodi di inattività.15 In alcuni casi selezionati, la malattia assiale potrebbe inoltre limitare il movimento della colonna vertebrale.11

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Psoriasi

La psoriasi può manifestarsi con placche cutanee e può essere associata a lesioni a carico della cute e prurito cronico.19 Sebbene possa interessare tutto il corpo, si manifesta principalmente su gomiti, ginocchia, cuoio cappelluto, aree genitali e regione lombare.19

Come si manifesta:

• Chiazze cutanee eritematose che possono essere sovrastate da squame argentee16,20
• Le chiazze possono essere pruriginose e/o irritate e in alcuni casi possono fessurarsi e sanguinare16,20

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Psoriasi ungueale

Il coinvolgimento ungueale può interessare sia le dita delle mani che quelle dei piedi e provocare alterazioni ungueali.17

Come si manifesta:

Le alterazioni più comuni sono le seguenti:
• Presenza di piccole lesioni puntiformi che conferiscono all’unghia un aspetto a ditale da sarta17
• Distacco dell’unghia dal letto ungueale, con la formazione di uno spazio subungueale17
• Alterazione del colore naturale dell’unghia che assume una colorazione giallo/marrone17
• Crescita ungueale anomala17

Il trattamento dell’artrite psoriasica

Sebbene l’artrite psoriasica non sia una patologia curabile9, sono tuttavia disponibili diverse opzioni terapeutiche che aiutano ad alleviare i sintomi e a migliorare la qualità della vita. Dato che l’artrite psoriasica può colpire in modi diversi, gli obiettivi terapeutici possono differire in misura significativa da persona a persona. Talvolta potrebbe essere necessario provare diversi trattamenti prima di individuare quello corretto.9

Per questo motivo è importante che si instauri un rapporto di collaborazione tra il paziente e l’operatore sanitario, ad esempio un medico o un infermiere, per trovare il trattamento più idoneo.

I trattamenti disponibili includono:14

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Per aiutare il reumatologo a trovare il trattamento dell’artrite psoriasica più idoneo, è importante comprendere quale dei sei domini si è manifestato e personalizzare di conseguenza gli obiettivi terapeutici.

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Artrite psoriasica e altre condizioni patologiche

Una persona affetta da artrite psoriasica presenta una probabilità maggiore di sviluppare anche altre condizioni patologiche gravi e croniche, note come “malattie associate” e “comorbilità” che possono avere un ulteriore impatto sul carico della malattia. Se pensi di avere una qualsiasi delle seguenti condizioni, parlane con il tuo medico.

Le comorbilità associate all’artrite psoriasica includono21,22,23,24:

  • Obesità
  • Diabete
  • Pressione arteriosa alta o ipertensione
  • Alti livelli di colesterolo o ipercolesterolemia
  • Un accumulo di grasso nel fegato, chiamato fegato grasso
  • Depressione o ansia

Le malattie associate all’artrite psoriasica includono:

  • Infiammazione cronica dell’intestino (che include anche l’apparato digerente), chiamata Malattia Infiammatoria Intestinale
  • Infiammazione dello strato centrale dell’occhio, chiamata uveite
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Bibliografia

1. Kavanaugh A, et al. Rheumatol Ther 2016;3:91–102.
2. Aletaha D, et al. The many faces of psoriatic arthritis – a challenge to treatment to target? Reumatologia. 2016; 54(1): 1–2.
3. Mayo Clinic, Psoriatic Arthritis, Available at: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/psoriaticarthritis/symptoms-causes/syc-20354076. Accessed August 2018
4. Al Hammadi, et al., Psoriatic Arthritis – Overview, MedScape. Available at:https://emedicine.medscape.com/article/2196539-overview#a1. Accessed August 2018
5. Arthritis Research UK, What causes psoriatic arthritis?, Available at: https://www.arthritisresearchuk.org/arthritis-information/conditions/psoriatic-arthritis/causes.aspx, Accessed Septemebr 2018
6. Al Hammadi, et al., Psoriatic Arthritis – Pathophysiology and Etiology, MedScape. Available at: https://emedicine.medscape.com/article/2196539-overview#a4. Accessed August 2018
7. International Federation of Psoriasis Associations, World Psoriasis Day 2013, available at: https://ifpapso.com/wp-content/uploads/2017/01/WPD-2013-General-Summary.pdf. Accessed August 2018.
8. PAPAA, About Psoriatic Arthritis, Available at: http://www.papaa.org/resources/about-psoriatic-arthritis
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10. Coates LC, et al. Arthritis Rheumatol 2016;68:1060–71
11.Arthritis Foundation. Psoriatic Arthritis and Back Pain, Disponibile al seguente indirizzo:https://www.arthritis.org/about-arthritis/types/psoriatic-arthritis/articles/psa-back-pain.php. Ultimo accesso: settembre 2018

12. McGonagle, D. & Benjamin, M., Enthesis, enthesitis and enthesopathy, Arthritis Research UK, Disponibile al seguente indirizzo: https://www.arthritisresearchuk.org/health-professionals-and-students/reports/topical-reviews/topical-reviews-autumn-2009.aspx. Ultimo accesso: luglio 2018
13. National Psoriasis Foundation. About Psoriatic Arthritis. Disponibile al seguente indirizzo: https://www.psoriasis.org/about-psoriatic-arthritis. Ultimo accesso: settembre 2018
14. PAPAA. What is Psoriatic Arthritis, Disponibile al seguente indirizzo:http://www.papaa.org/sites/default/files/WhatisPsa%20final_2018.pdf. Ultimo accesso: luglio 2018
15. Psoriatic-arthritis.com. What Are Common Symptoms of PsA? Disponibile al seguente indirizzo: https://psoriatic-arthritis.com/psa-symptoms/. Ultimo accesso: settembre 2018
16. NHS. Psoriasis Symptoms. Disponibile al seguente indirizzo: https://www.nhs.uk/conditions/psoriasis/symptoms/. Ultimo accesso: settembre 2018
17. PAPAA, Nail Psoriasis, Disponibile al seguente indirizzo: http://www.papaa.org/further-information/nail-psoriasis. Ultimo accesso: luglio 2018
18. Enthesitis. Enthesitis Symptoms and Treatments. Disponibile al seguente indirizzo: http://entesite.org/enthesitis-symptoms-treatments/. Ultimo accesso: luglio 2018
19. National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases, Psoriasis, Disponibile al seguente indirizzo: https://www.niams.nih.gov/health-topics/psoriasis. Ultimo accesso: luglio 2018
20. Mayo Clinic, Psoriasis, Disponibile al seguente indirizzo: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/psoriasis/symptoms-causes/syc-20355840. Ultimo accesso: settembre 2018.

21. Husted JA, et al. Arthritis Care Res (Hoboken) 2011;63:1729–35.
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31. PAPPA. Psychological Aspects Of Psoriasis. (2012). Disponibile al seguente indirizzo: http://www.papaa.org/sites/default/files/Psychological%20aspects%20of%20psoriasis%20final%20June%202012.pdf. Ultimo accesso: agosto 2018.

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